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S I C I L E   E S T

Palerme
La capitale de la Sicile, avec 1 million d’habitants, est une ville de contrastes avec une forte et unique personnalité. Ceux qui viennent pour la première fois sont captivés par la variété et l’abondance de son histoire, sa culture, et son art – églises Romanes, Gothiques, ou Baroques, des palais Normands, des villas Liberty, et l’un des plus beaux théâtres du monde (le Théâtre Massimo), sont seulement quelques-uns des trésors que Palerme a à offrir. À quelques kilomètres du centre, on peut facilement marcher dans un environnement nettement plus naturel et rural, à la découverte des montagnes qui entourent la ville et embrassent son magnifique port de plaisance, ou profiter d’un moment de détente sur le bord de mer du village de Mondello, avec sa plage de sable blanc et son eau transparente, très populaire jusqu’à Novembre. La vie nocturne à Palerme est également très vivante, avec un choix illimité de restaurants, pizzeria, pubs, et boîtes de nuit, avec beaucoup de concerts, et tant d’autres loisirs.

Cefalu
La ville pittoresque de Cefalu est à moins d’une heure de route de Palerme. Cette petite ville portuaire attire chaque année des millions de touristes depuis toute l’Europe. La position géographique très enviable de Cefalu n’y est pas pour rien : de par sa situation sur la côte nord de l'île au pied d'un promontoire rocheux et située à l’intérieur de la Réserve Naturelle des Madonie, elle est considérée comme l’un des plus beaux endroits de l’Italie. Dans la ville relativement moderne, il est possible de voir quelques traces de la ville antique, avec ses petites rues pavées étroites, et les restes d’un palais. La ville est dominée par la majestueuse Cathédrale Normande et ses deux tours, et les restes imposants du château Sarrasin sur le promontoire qui fait face à la Méditerranée.

Menfi
À environ une heure de route de Palerme, Menfi se tient entre les sommets de ses collines couvertes de vignoble, et sa splendide plage de sable d’or et d’eau bleu turquoise de Porto Palo (le site conserve chaque année son statut de Drapeau Bleu, qui reconnaît les plages de haut standard). Menfi est célèbre pour sa production agricole, et plus que tout, pour son vin, exportant des étiquettes renommées comme « Planeta » dans le monde entier. Beaucoup de grands connaisseurs sont attirés par ce lieu de gastronomie authentique et de mode de vie traditionnel. Ces dernières années, Menfi s’est aussi développée comme un endroit parfait pour accueillir de nombreuses expositions et événements culturels.
Catane
Catane est une ville fascinante et très vivante, qui offre un concentré de contrastes en un seul et même lieu. Située sur la côte est de l’île, entre Messine et Syracuse. Catane est célèbre pour être installée au pied du Mont Etna, volcan encore actif (et le plus haut d’Europe). Celui-ci a un rôle bénéfique, malgré la menace constante de nouvelles éruptions, en offrant un sol riche et fertile, propice au travail de la vigne. Le centre historique de la cité baroque a été nommé par l’UNESCO comme héritage du Patrimoine Mondial, ainsi que plusieurs communes avoisinantes dans la Vallée de Noto (Caltagirone, Militello in Val di Catania, Modica, Noto, Palazzo Acreide, Raguse and Scicli).

Taormine
Taormine est une petite ville insérée au sein d’un paysage naturel magnifique, de ses vues sur la mer, et de ses monuments historiques. Depuis l’antiquité, elle a été conquise par de nombreuses civilisations qui tenaient à la dominer de par sa position stratégique sur la côte est. À partir du 19ème siècle, un intérêt toujours croissant a vu le jour pour cette destination, attirant des visiteurs de toute la planète, pour ses qualités si particulières, en recherche de culture, et d’une beauté naturelle raffinée. Pendant l’été, on y trouve beaucoup de représentations musicales (classiques ou traditionnelles), opéras lyriques, et autres événements prestigieux qui ont lieu, bien sûr, dans l’antique Théâtre Grec qui donne sur le Mont Etna.

Syracuse
Quatrième ville la plus importante en Sicile en nombre d’habitants, après Palerme, Catane, et Messine. Durant l’Antiquité, Syracuse tenait un rôle clé et était la ville la plus puissante et stratégique de la Grèce antique. Aujourd’hui, la ville est toujours un endroit magnifique et fascinant, avec des vestiges impressionnants de son histoire et de sa culture. L’amphithéâtre Romain, le Temple d’Apollon, et l’île d’Ortigia sont quelques-uns des sites les plus évocateurs de cette ville splendide. Son centre historique fait également partie, depuis 2005, du Patrimoine Mondial de l’Humanité établi par l’UNESCO.

Noto
Au pied des Monts Hybléens, Noto est située à seulement 32 km de Syracuse. Il s’agit là aussi d’un autre joyau Sicilien, avec de magnifiques exemples de l’architecture Baroque. Célèbre pour ses bâtiments du début du 18ème, la ville affiche un mélange d’anciens et de nouveaux styles architecturaux. Une richesse de chefs d’œuvre, incluant églises, palais, et sites archéologiques, qui ont contribué à ce que l’UNESCO désigne Noto comme étant site de Patrimoine Mondial de l’Humanité. Donc assurément l’une des plus belles villes d’Europe, qui attire tous les ans des voyageurs exigeants, cherchant à percer ses mystères, ouvrir ses trésors, et absorber toute cette atmosphère sicilienne bénie par la gastronomie et la production de vin locales.

Scicli
« C’est la ville la plus belle que j’ai jamais vue. Plus belle que Piazza Armerina. Plus belle que Caltagirone. Plus belle que Raguse, plus belle que Nicosia, et plus belle que Enna… Peut-être même qu’il s’agit de la ville la plus belle du monde. Et les gens sont heureux de vivre dans de belles villes… » (Elio Vittorini, Le Citta’ del Mondo, 1969). Commune de la Province de Raguse, Scicli est une très grande cité baroque, affichant de magnifiques décorations intérieures typiques des grands palais nobles et des églises Byzantines. Ce n’est donc pas étonnant que la ville fasse partie, elle aussi, du Patrimoine Mondial de l’Humanité pour l’UNESCO. Comme dans beaucoup de villes siciliennes, la gastronomie y joue un rôle important, témoignant de l’influence des nombreuses civilisations qui ont façonné les saveurs et l’apparence de nombreuses recettes traditionnelles, toujours utilisées et transmises de génération en génération.